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博通四合一芯片燃NFC市场战火

博通四合一芯片燃NFC市场战火   根据专家预测,NFC这项十年前推出的技术,经历了三千多个日月酝酿,会在2013年进入整体大爆发时期。而从IMS Research最新的报告可以看到,NFC手机今年的出货量已经增长至2.68亿部,较2012年1.2亿的总量增长了123%,IMS Research同时预测,到2017年,整个NFC手机的出货量将会较2012年增长近十倍,达到12亿部。
  
  来自另一间研究机构ABI Research的预测,作为NFC应用的主要一个方面,全球移动支付交易额在今年有望突破42亿美元,而到2016年这一数字达到1000亿美元。面对这样一个庞大而增长迅速的市场,整个产业链的上下游厂家都卯足了劲在这个市场分一杯羹。
  
  根据以上数据的支持,手机厂商的推广,运营商和银联的相关标准制定,上游NFC芯片厂商的加快研发,NFC的大爆发到今年或许真的到来了。
  
  NFC应用热烧博通强势拓疆版图
  
  就当前的NFC发展状况来看,在智能手机上面集成NFC功能是主潮流,全球的主要手机供应商基本都推出了至少一款带NFC功能的手机。手机上的NFC,有三种主流的实现模式:全终端(NFC控制器和安全模块集成在手机的NFC芯片中)、全SIM卡(NFC控制器和安全模块集中在SIM卡中)和SWP-SIM(NFC控制器在手机,安全模块在SIM卡),这三种方案都有着不同的支持者,而由于产业的成熟度不高,各方利益博弈,各地的商业模式不同,也就导致了NFC手机方案在中国乃至国际还没有固定下来。
  
  而在NFC频段标准方面也是各执一言,有支持13.56MHZ标准的一方,也有支持传统2.4G的拥趸。其实在这里说白了,也是利益冲突的产物,各家支持者心里都打着自己的算盘,而没能统一出一个折中的方案。但目前看来中移动所支持的2.4G频率正逐渐处于不利位置。
  
  要实现NFC功能,NFC芯片组是不能绕过去的关键,美国博通公司,作为有线和无线行业的领导者,在NFC领域已经投入了许多的精力。根据博通无线产品部市场总监孔海泉的介绍,博通从2012年底到今年年初一经推出了两款NFC芯片,分别是BCM2079X和业界首款四合一BCM43341。按ABI Research预测,NFC芯模组在今年的的出货量有望超过1亿片,而到2016年,这个数字将是15亿片。这个庞大市场的吸引力,应该就是博通公司在2010年收购NFC方面领导公司Innovision的出发点。
  
  当然,要更好的推广NFC芯片,对厂商来说,NFC能给他们带来什么,能够用NFC来给客户提供什么是最基本的卖点。根据孔总监的介绍,不光在大紫大红的移动支付应用普及加速,NFC由于其连接的简便性,还可以在个人娱乐终端连接和WIFI Display(多屏显示)中发挥很大的作用,这也就是终端生产厂家所需要的“卖点”。设想一下,把手机靠在电视旁边,就能把手机视频在电视上显示,把手机靠近打印机,就能把手机上的照片打印出来,这个以往需要几个步骤的功能,现在通过NFC“嘀”一声就能显示,这不就是最好的“卖点”么。
  
  面对当前NFC发展的“混乱”局面,孔总监认为,运营商,银行等的通力合作,将NFC标准化,这才是保证NFC有利发展的根本。
  
  为什么要选择博通的BCM43341?
  
  孔总监介绍,到2014年,消费电子设备终端的数量将超过50亿部,而根据目前的市场需求,NFC则会水涨船高,得到增长。这也是博通从去年年底开始同推BCM2079X和BCM43341这种双管齐下的原因之一。
  
  当前市场上做NFC芯片的公司除了博通外,还有英飞凌、Marvell、NXP等知名大厂,尤其是NXP,由于涉猎市场较早,占有最大的市场份额,根据IMS Research数据显示,2012年NXP芯片的市占率为32%。作为无线领导者的博通如何才能在这个领域脱颖而出,这也是BCM43341的使命。
  
  根据孔总监的介绍,BCM43341作为博通的第六代组合芯片,拥有着尺寸,功耗等方面的优势,其特点包含几个方面:
  
  这是一个四合一芯片,在一个解决方案就提供了WIFI、蓝牙、NFC和FM的功能,这几大功能都能够同时工作,这样就省了在手机上增加太多的元器件而增加了整个BOM板的面积。
  
  其次这个芯片由于采用了标准化40nm低功耗CMOS电路工艺进程,能够将产品功耗降到竞争对手同类型产品的10%,这在移动设备电池容量未能提升,而耗电元件渐多的环境下,是一个很重要的优点,相信这也是能够吸引大部分厂家选用该方案的出发点之一。
  
  第三,这个产品的尺寸和外围元器件都做了很大优化,其BOM板面积只有100平方毫米,而外围只有34颗元器件,而外围元器件大部分都是电阻、电容等被动元件,对于整个产品来说,也能够简化开发难度。
  
  另外在SE(Security Elements)方面具有很大的灵活性,博通给客户提供了自行选择搭配芯片的SE方案,这对于开发者来说,也是一个很便利的开放。
  
  除了在硬件方面有以上的优势,博通在BCM43341的软件方面也做得极其到位。孔总监介绍,博通在将软件的底层和上层应用方面都向客户开放的同时,还将NFC软件栈应用到Android 4.2操作系统。孔总监强调,博通在接下来会根据Android系统的升级,持续提供相关的升级支持。
  
  在谈到NFC方案选择的关注点的同时,孔认为测试方面的考虑是NFC的着重点,因为相较RFID等技术,NFC在技术上说来是相对简单些,但是由于各种各样的测试的需求,因此选择一个NFC方案首要的是能否符合所需要应用的测试标准。而对博通公司的产品来说,这根本是不需要考虑的问题,因为博通的NFC产品已经通过了业内所有的NFC标准测试,客户可以根据自己需求选用任何的NFC方案。
  
  在经过这次研讨会的交流,我们看到了博通在简便化、高效化、节能化所做的努力,相信凭借如此突出的产品,以及这种做产品的态度,相信在NFC这个领域,博通会给我们带来更大的惊喜。 返回上页

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